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El OAN cuenta actualmente con tres telescopios cuyos diámetros son 2.1 m, 1.5m y 0.84 m, los cuales operan en la Sierra de San Pedro Mártir en Baja California, en el noroeste de México. Aunque la historia del Observatorio se remonta a la década de 1960, es en 1971 cuando inician las actividades profesionales en este sitio, con la instalación de los telescopios de 1.5 m y de 84 cm. El telescopio de 2.1 m se inaugura en 1979.

El Observatorio Astronómico Nacional es operado por el Instituto de Astronomía de la UNAM y su propósito principal es hacer observaciones astronómicas para hacer investigación de la más alta calidad. Para esto, pone los telescopios con los que cuenta al servicio de los astrónomos profesionales, no sólo del Instituto de Astronomía de la UNAM, sino de todas las instituciones tanto nacionales como internacionales donde se haga investigación astronómica de frontera.

Entre sus responsabilidades y metas están las siguientes:

  • Minimizar el impacto de la operación de los telescopios en el entorno, especialmente por encontrarse en medio del Parque Nacional de San Pedro Mártir.
  • Atender las necesidades de todos los observadores visitantes.
  • Impulsar un proceso de planeación abierta y participativa de su personal, estimulando a todos a tener iniciativa y un alto sentido de responsabilidad.
  • Aunque en primera instancia se trata de un centro de investigación, atender, en la medida de lo posible, al público interesado en la astronomía que con frecuencia visita el Observatorio.

El punto más alto del Observatorio de San Pedro Mártir se encuentra ubicado a 2830 m sobre el nivel del mar en la Sierra del mismo nombre. El lugar donde se encuentra es todavía un sitio privilegiado para la observación astronómica.

Breve historia del OAN

  • 1867. Nace el Observatorio en el Palacio Nacional.
  • 1878. Se traslada al Castillo de Chapultepec y es inaugurado el 5 de mayo.
  • 1908. Se inaugura el Observatorio de Tacubaya.
  • 1929. El Observatorio se incorpora a la UNAM.
  • 1951. Se funda la estación del Observatorio en Tonantzintla, Puebla.
  • 1961. Se inaugura el telescopio de 1 m en Tonantzintla.
  • 1967. Se crea el Instituto de Astronomía en la UNAM.
  • 1971. La UNAM instala en San Pedro Mártir los telescopios de 84 cm y de 1.5 m.
  • 1979. La UNAM inaugura el telescopio de 2.1 m, actualmente al nivel de los mejores de su clase en el mundo.
  • 1983. El Instituto de Astronomía desarrolla el detector Mepsicrón, en ese entonces lo más avanzado en su tipo en el mundo, y lo emplea en el telescopio de 2.1 m con uno de sus espectrógrafos.
  • 1989. La UNAM Junto con el TEC de Monterrey son las primeras instituciones mexicanas conectadas a la red internacional (lo que ahora es Internet) y el Observatorio se conecta mediante enlaces satelitales.
  • 1995. El telescopio de 2.1 m se convierte en el primer telescopio clásico convertido en activo, mediante un juego de soportes neumáticos.
 
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